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The Blue Star
symbolizes the fight
against colon cancer. The star represents the memory of those people whose lives have been lost to the disease and the shining hope for a future free of colon cancer.



ASGE supports the NCCRT’s 80% screened for colorectal cancer by 2018 initiative. Learn more at www.nccrt.org.

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Opciones de Detección

Las pruebas de detección de cáncer colorrectal salvan vidas en dos formas importantes:
  1. Encontrando y extirpando pólipos precancerosos antes de que se vuelvan cancerosos
  2. Detectando el cáncer temprano cuando es más tratable
Tanto los hombres como las mujeres deben someterse a pruebas de la enfermedad empezando a los 50 años de edad. Las personas con alto riego de cáncer colorrectal y aquellas con historial familiar deben hablar con su gastroenterólogo sobre someterse a las pruebas a una edad menor. Un estudio reciente llevado a cabo por grupos lideres de cáncer encontró que las muertes causadas por el cáncer colorrectal han disminuido casi cinco por ciento (2002-2004), en parte debido a la prevención por medio de las pruebas de detección y la extirpación de pólipos precancerosos.

Pruebas de detección de cáncer colorrectal
Las pruebas de detección se llevan a cabo en individuos que no necesariamente tienen algún indicio o síntoma que pudiera indicar la presencia de cáncer. Si los síntomas existen, entonces se llevan a cabo diagnósticos en lugar de pruebas de detección. A continuación le presentamos las pruebas que se recomiendan para detectar el cáncer colorrectal y algunas ventajas y desventajas generales de cada una:

PRUEBA DE SANGRE EN HECES (PRUEBA DE SANGRE OCULTA EN HECES--FOBT)
Esta prueba se utiliza para encontrar pequeñas cantidades de sangre escondida (oculta) en heces. Una muestra de heces se analiza para determinar vestigio de sangre en heces. Las personas que tomen esta prueba reciben un kit con instrucciones que explican como tomar las muestras de heces en la casa. El kit después se envía a un laboratorio para analizarse. Si la prueba resulta positiva, más pruebas se llevarán a cabo para señalar las causas exactas del sangrado. Un examen del recto en el consultorio del medico puede examinar si hay sangre oculta, pero esto NO se considera adecuado para la detección del cáncer colorrectal. La prueba sólo debe hacerse con un kit que se lleve a casa.

Una prueba más nueva de sangre en heces se conoce como FIT (prueba de inmunoquímica de heces). Es como FOBT, quizás es más fácil de hacer, y da menos resultados positivos falsos.

VENTAJAS

  • Simple
  • Económica
  • Hecho en casa
DESVENTAJAS
  • Debe hacerse anualmente
  • La forma menos eficaz de detectar el cáncer
  • Algunos lo perciben como antihigiénico
  • Los pacientes deben sacar muestras de heces de la taza de inodoro
  • NO DETECTA CÁNCER, sólo detecta la presencia de sangre en heces
  • Todos los resultados positivos DEBEN SOMETERSE A UNA COLONOSCOPÍA

SIGMOIDOSCOPÍA FLEXIBLE (SIG-FLEX)
Una sigmoidoscopía es un tubo delgado y ligero de aproximadamente el grosor de un dedo. Se coloca en la parte inferior del colon a través del recto. Esto permite que el medico busque cáncer o pólipos adentro del recto y en la parte inferior del colon. Este examen sólo evalúa aproximadamente una tercera parte del colon. Generalmente, la prueba se lleva a cabo sin sedación, así que puede ser incomodo, pero no debe ser doloroso. Antes de la prueba, usted debe tomar un enema u otra preparación para limpiar la parte inferior del colon.

VENTAJAS

  • Rápido - normalmente es un examen de uno a cinco minutos
  • No requiere vigorosa preparación del intestino
  • No requiere sedación
DESVENTAJAS
  • Puede examinar sólo la tercera parte inferior del colon. Las otras dos terceras partes del colon no se examinan
  • Si se encuentran pólipos, los pacientes DEBEN PROCEDER CON UNA COLONOSCOPÍA

COLONOSCOPÍA
La colonoscopía permite que se lleve a cabo una completa evaluación del colon y la extirpen pólipos potencialmente precancerosos. Es la única herramienta de detección del cáncer colorrectal que es tanto diagnostica como también terapéutica. Antes del examen se requiere una completa limpieza del intestino. El procedimiento utiliza un colonoscopio, un tubo con una luz y una cámara de video al extremo, lo cual le permite al medico ver todo el colon. Si se encuentra un pólipo el medico puede extirparlo inmediatamente. El pólipo regularmente se extirpa con un pequeño catéter de biopsia o un nudo de cable (prensil) el cual se desliza dentro de un canal en el colonoscopio. Después, el pólipo se envía a un laboratorio de patología para ser analizado. Si algo más se ve anormal, puede que se lleve a cabo una biopsia. Para hacer esto, se colocan fórceps de biopsia en el colonoscopio y se extirpa un pequeño pedazo de tejido. El tejido se envía al laboratorio para ser evaluado. Esta prueba generalmente se hace con sedación y se tolera bastante bien. Se le inyectará medicina intravenosa para hacerlo sentir relajado y soñoliento.

VENTAJAS

  • Examina todo el colon, lo cual lo hace el método más minucioso para evaluar el área colorrectal.
  • Alto índice de detección de pólipos, incluyendo pólipos pequeños y la habilidad de extirparlos inmediatamente durante el procedimiento
  • Se lleva a cabo con sedación intravenosa para asegurar confort durante el examen
  • La Sociedad Americana de Endoscopia Gastrointestinal (ASGE), la Asociación de Gastroenterología (AGA), el Colegio Americano de Gastroenterología (ACG) y la Sociedad Americana del Cáncer le han dado la clasificación de "Estándar de Oro" por arriba de todas las otras opciones de detección.
DESVENTAJAS
  • Bajo riesgo de perforar el colon y sangrar (si se extirpa un pólipo)
  • Requiere completa preparación de los intestinos la noche anterior para limpiar el colon

ENEMA DE BARIO CON CONTRASTE DE AIRE
Una sustancia lechosa, la cual aparece en los rayos X, se da como enema. Después se bombea aire en el colon haciendo que se expanda. Esto permite que las placas de rayos X tomen imágenes del colon. La noche anterior al examen se deben usar laxantes para limpiar el colon.

VENTAJAS

  • Se lleva a cabo sin sedación
  • Muy poco riesgo
DESVENTAJAS
  • Utiliza radiación de rayos X
  • Puede no detectar pólipos grandes y tumores (más del 50 por ciento de los pólipos 1 cm, y 15 por ciento de los canceres)
  • Si se encuentran pólipos, el paciente DEBE PROCEDER CON UNA COLONOSCOPÍA

COLONOGRAFÍA CON TC (también conocida como colonoscopía virtual)
Se coloca un tubo pequeño en el recto y se bombea aire al colon para inflar el intestino. Después un escaneo especial TC se usa para ver una imagen del colon. Los estudios recientes muestran que es eficaz para identificar pólipos de medianos a grandes, pero no es eficaz para identificar pólipos pequeños. La colonografía con TC puede ser mejor para los pacientes que tienen bajo riesgo quienes no pueden someterse a una colonoscopía convencional o para quienes esta no fue eficaz. Se requiere la misma preparación del intestino que para la colonoscopía convencional y no utiliza sedación.

VENTAJAS

  • Examina todo el colon
  • Alto índice de detección de pólipos medianos o grandes
  • Bajo riesgo
DESVENTAJAS
  • La dilatación de aire en el intestino puede ser inconfortable
  • Inefectivo para detectar pólipos pequeños
  • Usa radiación de rayos X
  • Si se encuentran pólipos u otras anormalidades, SE DEBE LLEVAR A CABO UNA COLONOSCOPÍA
  • No lo cubre Medicare como prueba de detección inicial
  • No lo recomienda ningún guía de detección

Pruebas de detección cubiertas por Medicare
No hace mucho, Medicare empezó a pagar por las colonoscopías para las personas de 65 años o más. En el pasado, Medicare sólo cubría el examen para las personas de 65 años o más con alto riesgo. La Sociedad Americana del Cáncer encabezó los esfuerzos para expandir la cobertura de esta prueba. Las personas que tienen Medicare ahora tienen más opciones de pruebas de detección.

Para las personas en Medicare, esto es lo que Medicare cubre:
  • Prueba de sangre en heces (FOBT o FIT) cada año para las personas de 50 años o más
  • Sigmoidoscopía Flexible (sig-flex) cada cuatro años para las personas de 50 o años más con riesgo promedio
  • Colonoscopía cada dos años para aquellas personas con alto riesgo
  • Colonoscopía una vez cada 10 años para aquellas personas de 65 años o más con riesgo promedio
  • Enema de barrio con contraste de aire, en vez de sig-flex o colonoscopía, si el medico cree que es tan eficaz o mejor
  • Medicare no cubre la colonoscopía virtual.
La ASGE recomienda hablar con su medico sobre las opciones de pruebas de detección. Si está buscando un medico calificado cerca de usted, favor de entrar a www.asge.org y hacer clic en "Encontrar un Medico."